Op reis genieten én leren in Costa Rica en Panama

“Ik wist niet dat ik de tijd van mijn leven kon hebben, snorkelen in het helderste blauwe water en tegelijkertijd Spaans kon leren.” Dit zijn de woorden van slechts één van de studenten in de Travelling Spanish Class van Spaans op Locaties.

In een periode van vier weken kunt je wandelen naar de hoogste piek in Panama, een van de grootste staaltjes moderne techniek (het Panamakanaal) bewonderen, island-hoppen door een archipel van 365 prachtige eilandjes, en kennismaken met het enige land ter wereld zonder leger, Costa Rica. Dit alles terwijl je tegelijkertijd Spaans leert met een programma dat specifiek op jouw behoeften is afgestemd.

Of je nu niet meer Spaans kent dan ‘hola’ of al een tijdje aan het proberen en oefenen bent, er is een niveau dat bij je past in onze Travelling Classroom, waarin je een week doorbrengt in Panama City (met een weekendtripje naar de San Blas eilanden), Boquete, Bocas Del Toro, en Turrialba in Costa Rica. Ons programma is ontworpen voor mensen die op zoek zijn naar een verrijkende reiservaring en tegelijkertijd hun taalvaardigheden willen verbeteren, zonder telkens te hoeven stoppen en op elke school te opnieuw te beginnen.

Island with palm trees and crystal blue waters
Zapatillas eiland voor een weekendtripje

De continuïteit en flexibiliteit van het programma is wat de Deense 22-jarige Emily aantrok in de Travelling Class. Aan haar reisagent thuis in Denemarken had ze verteld Spaans te willen leren tijdens haar reis, maar niet herhaaldelijk opnieuw een nieuwe leraar wilde krijgen die haar niveau of capaciteiten niet kende. Ze wist niet dat er een Traveling Class bestond, en zeker niet eentje die haar in aanraking zou brengen met strand, avontuur, cultuur en de schoonheid van Midden-Amerika. “Ik begon op niveau A2 en schoof al snel door naar B1 nadat mijn leraar zag hoe makkelijk ik het cursusmateriaal oppikte. Alles is mogelijk; het programma is zo flexibel dat je echt je eigen schema kunt indelen. Ik heb ervoor gekozen om nog een week in Bocas Del Toro te blijven in plaats van naar Turrialba te gaan, omdat ik het er zo enorm naar mijn zin had. Ik voelde me er thuis zodra ik aankwam, en moet – lang na afloop van het programma – nog steeds vertrekken.”

Voor Emily had het leren van Spaans altijd al een enorme aantrekkingskracht. “Er is net zoveel rijkdom in de Spaanse taal; van de muziek tot de films. De mensen en de cultuur zijn zó mooi. Spaans wordt ook op zoveel plekken gesproken, dus het nut ervan is onbetwistbaar.”
Door het programma heeft ze een droom gerealiseerd en nu ook de vaardigheden voor het leven op de plek die haar nieuwe thuis is. “Ik zou iedereen de reisklas aanbevelen, want het heeft alles,” zegt ze.

Students sitting around a table eating
Gezellig etentje na de kookles

Susan en Dwight, die zichzelf omschrijven als ‘senioren uit de States’, loven de flexibiliteit en diepgang van de cursus. “Het maakt niet uit hoe oud je bent, of wat je niveau is, de leerkrachten doen graag meer van wat werkt, en minder van wat niet werkt.” Aan de vooravond van hun pensionering overwegen ze in Latijns-Amerika te gaan wonen, maar weten dat Spaanse vaardigheden dan een vereiste zijn. Tijdens hun vakantie op het Osa-schiereiland in Costa Rica wilden ze rondreizen terwijl ze les kregen, en konden ze hun geluk niet op toen ze online de Travelling Classroom vonden. “We zijn al op zo veel leuke plekken geweest en het was geweldig dat we konden kiezen tussen een verblijf in hotels, de hostels van de Spaanse school, of bij mensen thuis, voor een meer authentieke lokale ervaring zoals we dat in Bocas Del Toro deden. Turrialba was ook super en we willen zeker terug. Door met de Travelling Class verschillende landen aan te doen, leerden we hoe elk land weer zijn eigen woorden heeft, en best veel,” zegt Susan.

Zeer weinig organisaties bieden zoveel Spaanstalige locaties in één programma. Dit is wat de 30-jarige Niels uit Groenland in de Travelling Class aantrok. Op vakantie op Curaçao spotte hij online de cursus en boekte meteen een vlucht naar Panama City’s Tocumen Airport, waar hij werd afgehaald door de school. Van de aankomst om 2 uur’s avonds, herinnert hij zich vooral de fonkelende lichten van de indrukwekkende stad. Hij kwam in een weekend aan, en aangezien er geen lessen plaatsvonden, had hij de tijd om relaxed boten te spotten in het Panamakanaal, ceviche te eten op de vismarkt in de oude stad van Casco Viejo, over de bruisende Cerro Ancon te wandelen en tot diep in de nacht te dansen op het dakterras van de befaamde Tantalo bar. Als zelfverklaarde ‘oceaanverslaafde’ was Bocas Del Toro ook een hoogtepunt van zijn reis.

Zowel Tatiana uit Costa Rica als Ingrid die van oorsprong Nederlands is, doceerden Niels. “Ik vond het leuk om lessen te krijgen van een lokale spreker, maar waardeerde het ook door iemand onderwezen te worden die geen moedertaalspreker Spaans is, want zij wist welke veelvoorkomende fouten je maakt. Ik had echt het beste van beide werelden, wat betreft Spaanse leraren én locaties; we doorkruisten de stad, kwamen op prachtige stranden, door wilde natuur en prachtige bergen. We zagen de mooie nachtelijke regenbuien in San Blas en prachtige zonsondergangen in Bocas. Het was geen probleem om mijn rooster te veranderen als er iets was wat ik echt wilde. Omdat ik naar Volcan Baru in Boquete liep om de zonsopgang te zien, werden mijn ochtendlessen naar de middag verplaatst. Al met al was het een van de meest unieke en opwindendste ervaringen van mijn leven.”

People haning out in beachwear on a Catamaran
Met catamaran zeilen in Bocas del Toro, een weekendje relaxen

De volgende Travelling Classroom begint… Voor meer info, of om je in te schrijven ga naar: http://www.travelling-spanishclassroom.com/ of volg ons op Instagram @travellingspanishclass.

Tot ziens in het paradijs!